观察者对奥巴马的看法和总统权力的局限

19
05月

几年前,当巴拉克•奥巴马(Barack Obama)竞选总统时,他是在两个大胆的主张的支持下这样做的 - 他将是结束伊拉克战争的人,他将治愈这个国家明显的社会和政治分歧。 上周 - 在两个截然不同的地方,世界各地, 和伊拉克的 - 再一次提醒奥巴马保持竞选活动的承诺是多么困难。

虽然奥巴马能够将美国军队从带回家,但他和最近的美国总统一样,已经陷入了另一场冲突 - 并且发现自己被囚禁在当地的事件上,他只能勉强控制。

治愈美国政治和社会分裂的挑战更加深入,而且远没有那么成功。 根据皮尤研究中心最近的一项民意调查:“共和党人和民主党人在意识形态方面更加分裂 - 党派的反感更深刻,更广泛 - 比过去二十年的任何时候都要多。”

这种不信任正在重塑美国政治和美国的治理。 政治参与的自由主义者和保守派更有可能将对方视为威胁“国家的福祉”; 他们更倾向于生活在同为意识形态的人之间,而不愿意妥协。 这种两极分化和拒绝跨越过道(一种现象,必须说,几乎完全由共和党人展示)解释了今天华盛顿的大部分功能失调。

在种族问题上,这是美国的原罪,选举一位非洲裔美国总统并没有做到足以改善种族关系。 从某些方面来看,奥巴马的胜利使其变得更糟。 上周在弗格森发生的事件提醒人们,挑战非裔美国人的社会不平等,从地理隔离和经济不平等到警察目标和猖獗的偏见,无论是有意识还是无意识,仍然是美国社会普遍存在的因素。

所有这些似乎都是对奥巴马总统任期的最终控诉。 从表面上看,这表明他在总统任期近六年后,能够完成多少以及他的承诺如何仍未实现。 在右边有很多 - 有些在左边 - 有这个并且将会收取这笔费用。 但是,如果有的话,它应该更加刺激地提醒人们,美国总统实际上享有的权力是多么少,以及他或她受到远远超出其控制范围的力量所限制的程度。

这似乎是一个令人惊讶的结论,特别是当人们考虑围绕美国总统的非凡的盛况和环境时。 奥巴马的每一句话和行动都被分析到最微小的细节。 当发生诸如弗格森枪击事件等悲剧时,没有人看到房子的发言人让国家平静下来。 下一次总统大选已经过去两年多了,大西洋两岸的报纸已经充满了对希拉里克林顿和她潜在的共和党对手的猜测。 但这种无所不在的关注总统职位的观点却歪曲了美国政治。

可以肯定的是,美国总统远非无能为力。 他们可以在他们认为合适的情况下发布行政命令并实施联邦法律。 他们可以影响国会的辩论,推动国家对特定政策议程的关注,也许最重要的是,在遥远的土地上开始战争。

但是,仅仅因为美国总统能够发挥美国令人敬畏的军事力量才能开始战争并不意味着他们必然会令人满意地结束它们。 即使在占领伊拉克超过10万军队的同时,美国也无法迫使伊拉克领导人屈服于他们的意志。 奥巴马在试图处理阿富汗总统哈米德卡尔扎伊时遇到了类似的挫败感,尽管有超过1000名美国军队已经去世,以帮助他继续执政。

如果奥巴马想派遣军队到伊拉克消灭伊斯兰国(他不太可能这样做),他将面临相当大的国内反对; 他会偏离他常用的目标,即专注于在国内“建国”,最重要的是,他没有理由相信这样的行动会带来成功。 让伊拉克总理 ( )放弃上周发生的权力,只有在伊希斯威胁要获得更多的军事利益之后,这已经很难了。

在国内,奥巴马可以一遍又一遍地传播团结的信息 - 具有讽刺意味的是,上周他在评论弗格森的情况时再次这样做了。 但没有理由相信它会产生巨大的影响。 事实上,他越谈论和解并推动他的政治优先事项,他就越有可能得到共和党支持者的否定回应,即使他们就具体问题与他达成一致。 美国“欺负讲坛”通常被描述为团结国家的工具,但它往往可以成为推动分裂的工具。 此外,美国总统可以列出他的问题议程,在国内旅行,哄骗国会议员,如果反对党不想与之发生任何关系,那么总统就没有杠杆强迫他们做出自己的竞标。 这是总统和他的民主党盟友不需要提醒的事实。

这在种族问题上更为真实,白人和黑人之间的分歧是如此根深蒂固,以至于需要全国驱魔来驱逐美国。 对于那些以极为自豪的态度看待奥巴马当选的数百万人并认为它标志着美国正在走向种族和解的道路上,有一大批少数人认为奥巴马的胜利是令人惶恐和恐惧的原因。

奥巴马在形成围绕美国最高职位的神话中发挥了自己的作用。 在他首次竞选白宫时,他对他作为总统所能取得的成就抱有很高的期望; 由于事情没有像他和他的支持者所希望的那样有效,他现在正在疯狂地试图回击那种看法。 但是,如果没有提出这样的希望 - 如果他对实施“希望和改变”所带来的挑战更加诚实 - 奥巴马可能仍然是美国参议院的成员。

奥巴马的总统任期不过是六年错失的机会。 仅仅为了通过医疗改革,他的遗产就很清楚了。 但如果他能提醒他的同胞们美国力量的极限以及相信一个人(或女人)可以单枪匹马地改造一个拥有3亿不同灵魂的国家的愚蠢行为,他将为美国和世界提供真正的服务。 。