美国宇航局寻找外星生命可能存在真菌问题

19
05月

把房间打扫干净是一回事 - 确切地测量那个房间里有多少垃圾是另一回事。 这正是美国宇航局科学家团队在该机构的一个洁净室中所做的,他们用它来研究陨石和月球岩石样本。

该小组本周在第49届月球和行星科学会议上的结果可能对科学家如何在其他星球上寻找外星生命产生重要影响。

他们检查的“洁净室”用于分析在南极洲收集的陨石,当然比任何家庭或办公室更清洁。 但是当他们擦拭实际发生陨石分析的地板,桌子和工作台时,科学家仍然发现了一些小的居民。 对于在该工作台收集的样本,他们还确定了他们发现的生物。

英国开放大学的行星科学家在一封电子邮件中告诉“新闻周刊 ”,“感觉就像使用那些清洁毛孔条并真正调查它以找出从我的鼻子里掏出的脏东西!” Chan与此项目无关,但还依赖于在洁净室条件下化学分析陨石。

陈说,她对调查结果并不感到惊讶:“这实际上是我期望他们找到的。” 即使在严格的协议下,污染也是不可避免的。 这个特殊的实验室遵循所谓的ISO 6级标准,该标准限制了在空气中可以找到多少粒子的粒子(第1类 )。

陆地污染有多少问题取决于科学家试图分析的外星样本的大小。 样品越小,污染物阻止科学家想要识别的化学品的风险就越大。

洁净室调查发现了特别多的真菌,这些真菌与激发药物青霉素的霉菌相同。 在某些条件下,这些真菌可以产生一些氨基酸 - 蛋白质的构建块 - 在地球上非常罕见,因此是外星人。 该团队现在正在检查他们的样品中的那些特定分子。

幸运的是,科学家还有一些技巧可以清除地面污染,这有助于他们分析新样本,Chan说。 这些技术可以包括确定构成每种化合物的元素的精确化学指纹。

03_23_nasa_meteorite_clean 陨石样品来自南极洲美国宇航局在德克萨斯州的陨石实验室。 美国宇航局/詹姆斯布莱尔

虽然本研究中使用的实验室处理的是送到地球的样本,但美国宇航局正准备从太阳系的其他地方直接取回一批新样本,最终包括和 。

更为直接的是,宇宙飞船将于8月抵达一颗小行星,并将一块带回现在在休斯顿的美国宇航局约翰逊航天中心设计的新洁净室。 “这条信息至关重要,”Chan谈到该设施方面的新研究。 “我们需要控制污染程度。”